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Alla scoperta dei castelli più belli d’Irlanda

Alla scoperta dei castelli più belli d’Irlanda

Si dice Irlanda e si pensa alle atmosfere frizzanti di Dublino, ai borghi  di pescatori sul mare, alle pinte di birra e alle verdi distese di prati e trifoglio. Eppure l’Irlanda ha un’altra grande ricchezza: i castelli.  Castelli di tutti i tipi, più o meno ben conservati ma sempre affascinanti, dagli edifici signorili alle rovine, da quelli con le torrette a quelli che paiono palazzi. Se siete in giro per il paese di San Patrizio e volete trascorrere un pomeriggio diverso magari rinfrescando la vostra competenza sulle leggende celtiche questa potrebbe essere una buona idea. Ecco la guida ai  castelli più belli d’Irlanda da non perdere.

castelli più belli d'Irlanda

I castelli più belli d’Irlanda: da Dublino alla campagna

Castello di Dublino

Certo, non ci sono torri merlate e neppure un  possono essere non torrette qui, e nemmeno un accenno di un fossato ma questa collezione di edifici storici nel cuore della città ancora  merita una visita. Durante la visita vale la pena di vagare intorno alla parte esterna della Torre Normanna, sbirciare la Cappella Reale e  prendere parte al  tour guidato degli   appartamenti di Stato – le visite guidate costano appena  2 euro in più mentre il biglietto d’ingresso standard è di € 8,50. Aperto sette giorni su sette fino a metà pomeriggio è il luogo perfetto per placare la coscienza prima di tuffarsi tra le birre e i banconi di Temple Bar e dedicare la notte a divertirsi.  In fondo anche questa è cultura del luogo.

Castello di Cahir

E’ uno dei castelli meglio conservati e per questo uno dei castelli più belli d’Irlanda.  Cahir ha ancora il suo mastio, la torre, le mura merlate e persino un ponte levatoio in piena efficienza. Per vederlo occorre arrivare sull’isola rocciosa nel mezzo del fiume Suir dove iniziare ad esplorare il complesso del XIII secolo. Da non perdere il modello in scala di come appariva il castello nel periodo medievale. A settembre poi il castello ospita eventi di beneficienza con musica dal vivo e degustazioni di cibo di strada.

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Castello di Kilkenny

Dall’alto di un’ansa del fiume Nore il castello di Kilkenny domina la città omonima e per chi ama la storia è un richiamo a cui è impossibile da resistere: merita senz’altro una visita come peraltro accade nella gran parte dei castelli più belli d’Irlanda. Riportato nel 1830  al suo al suo splendore, offre un interno estremamente elegante e durante un tour qui vedrete la biblioteca, il salotto e l’imponente Long Gallery, che occupa un’intera ala del palazzo. Visite guidate costano qualche euro in più e durante l’estate spesso occorre attendere che la fila di curiosi si riduca. Da novembre a gennaio invece in  l’ingresso è possibile solo ed esclusivamente con visita guidata. Aperto tutti i giorni, l’ingresso costa  € 7 per gli adulti, i bambini pagano 3 €.

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Castello di Doe

Il castello di Doe fornisce un catalogo completo delle possibili  difese naturali: è infatti  circondato dall’acqua su tre lati e protetto dalla roccia sul quarto. Ma i costruttori dell’epoca sapevano lavorare bene e questo lo ha reso una delle più imprendibili fortezze nel nord-ovest dell’Irlanda; la torre cinquecentesca ha pareti così spesse (circa otto piedi) che le segrete, di solito poste sotto terra, sono qui invece  al terzo piano. L’ingresso è gratuito, anche se l’interno non è aperto al pubblico.

Castello di  Ashford

Ecco la tua occasione di essere il re (o la  regina, a piacer tuo) del castello per una notte. Questo castello delle fiabe costruito nel XVIII secolo una volta era di proprietà della famiglia Guinness e ora è un albergo a cinque stelle con 82 camere, tra cui la suite presidenziale con camino originale e vista sul Lough Corrib. Ovvio: sentirsi re costa qualcosa e il prezzo della stanza parte da 305 euro a notte. Se non ve la sentite potrete ripiegare sul  tè del pomeriggio  servito ogni giorno nella spettacolare Sala Connaught per la pur  principesca somma di 34  euro a persona (più il  15% tassa di servizio). Ma sorseggiare il tè in uno dei castelli più belli d’Irlanda vale un tesoro.

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Castello di Bunratty

Il castello di Bunratty  è più completa fortezza medievale d’Irlanda, restaurato nel 1954 con arredi originali del  XV° e XVI° secolo e opere d’arte: il tutto per farlo per tornare al suo originale splendore  di quando venne costruito nel 1425. L’esperienza continua se si vuole partecipare al suo interno ad un  banchetto medievale nella grande sala da pranzo del castello (costa una cinquantina di euro a testa), oppure si può  visitare il Folk Park, una ricostruzione vagamente kitch di un villaggio del 19° secolo con tanto  di ufficio postale e pub popolato da attori in costume d’epoca. Il castello si trova lungo la strada N18 tra Limerick e Ennis. Ingresso: adulti  10 euro, bambini  8 euro.

Castello di Donegal

C’è di tutto: tappeti persiani, arazzi francesi e raffinata architettura d’epoca che lo pone tra i affascinanti esempi dei castelli più belli d’Irlanda; è difficile immaginare che prima degli anni ’90 il castello di Donegal  fosse praticamente caduto in rovina. Ora, con orgoglio è stato restaurato e  si innalza come un tempo sulle rive del fiume Eske permettendo anche di vedere dall’alto la vista di questa  piacevole cittadina.

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Castello di Blarney

C’è una leggenda particolare legata al castello di Blarney che si trova a poca didstanza dalla città di Cork; quella della  pietra dell’eloquenza. Per circa due secoli infatti la pietra di Blarney, da sempre collocata fra le merlature del castello, è stata omaggiata da politici, scrittori  e attori in cerca del suo  dono: l’eloquenza. Per farlo un tempo i visitatori si calavano a testa in giù fra le mura. Oggi è molto  più sicuro farlo e le lunghe code dimostrano che quello della parola è un dono molto desiderato. Il castello merita la visita anche per il suo splendido parco e perché qui si trova una rara attrazione: il giardino dei veleni. Qui si trova una collezione di piante velenose provenienti da tutto il mondo che per il loro pericolo sono tenute in gabbia.

Castello di Dunguaire

Il castello di Dunguire si riflette  perfettamente nella acqua calma della baia di Galway tanto da apparire una specie di quintessenza di tutte le torri merlate. O, se preferite, per i maligni, la costruzione perfetta per fare vendere un sacco di cartoline illustrate.  Riempitevi gli occhi con questo che rappresenta certamente uno dei castelli più belli d’Irlanda e ricordare che qui i grandi della letteratura come  Yeats e  George Bernard Shaw venivano a cercare ispirazione. All’interno, anche per quello, vengono organizzati banchetti durante i quali vengono messi in scena brani delle loro opere.

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Giornalista professionista, è responsabile delle pagine di viaggi e turismo del quotidiano Gazzetta di Parma. Da tempo è convinto che l'unica parte spiacevole di ogni viaggio sia preparare la valigia. Ha scritto - e fotografato - per Panorama Travel, Viaggiando, That’s Italia, Corriere.it, I viaggi di Repubblica, Ilturista.info. Adora i salumi italiani, il mare della Grecia, le birre belghe, i romanzi americani e le moto tedesche.

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